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Publication: “The Idea of the Gothic Cathedral. Interdisciplinary Perspectives on the Meanings of the Medieval Edifice in the Modern Period” By Stephanie a. Glaser (ed.)

RITUS_9The essays in this book focus on various social, political, cultural, and aesthetic meanings ascribed to Gothic cathedrals in Europe in the post-medieval period.

Central to many medieval ritual traditions both sacred and secular, the Gothic cathedral holds a privileged place within the European cultural imagination and experience. Due to the burgeoning historical interest in the medieval past, in connection with the medieval revival in literature, visual arts, and architecture that began in the late seventeenth century and culminated in the nineteenth, the Gothic cathedral took centre stage in numerous ideological discourses. These discourses imposed contemporary political and aesthetic connotations upon the cathedral that were often far removed from its original meaning and ritual use.

This volume presents interdisciplinary perspectives on the resignification of the Gothic cathedral in the post-medieval period. Its contributors, literary scholars and historians of art and architecture, investigate the dynamics of national and cultural movements that turned Gothic cathedrals into symbols of the modern nation-state, highlight the political uses of the edifice in literature and the arts, and underscore the importance of subjectivity in literary and visual representations of Gothic architecture. Contributing to scholarship in historiography, cultural history, intermedial and interdisciplinary studies, as well as traditional disciplines, the volume resonates with wider perspectives, especially relating to the reuse of artefacts to serve particular ideological ends.


Table of Contents

Introduction: The Medieval Edifice in the Modern Period — STEPHANIE A. GLASER

Part I — The Cathedral and the Nation

The Moorish-Gothic Cathedral: Invention, Reality, or Weapon? — MATILDE MATEO

Acting Medieval, Thinking Modern, Feeling German — MICHAEL J. LEWIS

L’Histoire d’une cathédrale: Viollet-le-Duc’s Nationalist Pedagogy — ELIZABETH EMERY

The Gothic Cathedral and Historiographies of Space — KEVIN D. MURPHY

Part II — The Cathedral between Art and Politics

The Anarchist Cathedral — MAYLIS CURIE

L’Imaginaire de la cathédrale à l’épreuve de la Grande Guerre — JOËLLE PRUNGNAUD

Church, Nation, and ‘The Stones of France’ — RONALD R. BERNIER

Part III — The Cathedral in the Arts

Patterns of Behaviour  Architectural Representation in the Romantic Period — KLAUS NIEHR

Frozen Music and Symphonies in Stone. Gothic Architecture and the Musical Analogy: Intersecting Trajectories in German and French Thought from the Eighteenth through the Nineteenth Centuries — STEPHANIE A. GLASER

Délires opiomanes et gothicomanes de Thomas De Quincey à Wilfred Sätty — JEAN-MICHEL LENIAUD

The Cathedral as Time Machine: Art, Architecture, and Religion — RICHARD UTZ

Select Bibliography



Call for Papers: 54th International Congress on Medieval Studies, May 9 – 12 2019 – Mary Jaharis Center sponsored panel (Deadline: 27 May 2018)

hb_63-178-2To encourage the integration of Byzantine studies within the scholarly community and medieval studies in particular, the Mary Jaharis Center for Byzantine Art and Culture seeks proposals for a Mary Jaharis Center sponsored session at the 54th International Congress on Medieval Studies, Western Michigan University, Kalamazoo, May 9–12, 2019. We invite session proposals on any topic relevant to Byzantine studies.
Session proposals must be submitted through the Mary Jaharis Center website ( The deadline for submission is May 27, 2018. Proposals should include:
**Session abstract (300 words)
**Intellectual justification for the proposed session (300 words)
**Proposed list of session participants (presenters and session presider)
Successful applicants will be notified by May 30, 2018, if their proposal has been selected for submission to the International Medieval Congress. The Mary Jaharis Center will submit the session proposal to the Congress and will keep the potential organizer informed about the status of the proposal.
The session organizer may act as the presider or present a paper. The session organizer will be responsible for writing the Call for Papers. The CFP must be approved by the Mary Jaharis Center. Session participants will be chosen by the session organizer and the Mary Jaharis Center.
If the proposed session is approved, the Mary Jaharis Center will reimburse up to 5 session participants (presenters and presider) up to $600 maximum for North American residents and up to $1200 maximum for those coming abroad. Session organizers and co-organizers should plan to participate in the panel as either a participant or a presider. Funding is through reimbursement only; advance funding cannot be provided. Eligible expenses include conference registration, transportation, and food and lodging. Receipts are required for reimbursement.
Please contact Brandie Ratliff (, Director, Mary Jaharis Center for Byzantine Art and Culture with any questions. Further information about the International Congress on Medieval Studies is available at

The GCMS Summer Symposium 2018: Emotion and Devotion in Medieval Europe (21/06/2018)

0434f4d0c9a027131f98d2fc909e8ca4This symposium will explore the growing area of research into the study of male and female medieval lay piety, and is being run by the Graduate Centre for Medieval Studies in collaboration with the University of Reading History Department Research Cluster ‘Emotion, Devotion and Belief’.

Speakers to include:

  • Robert Swanson (University of Birmingham)
  • Miri Rubin (Queen Mary, University of London)
  • Amanda Murphy (Università Cattolica del Sacro Cuore, Milan)
  • Katherine Lewis (University of Huddersfield)
  • Sarah Bastow (University of Huddersfield)
  • Sarah Macmillan (University of Birmingham)
  • Paul Davies (University of Reading)
  • Helen Parish (University of Reading)
  • Rebecca Rist (University of Reading)

The Symposium is held on Thursday 21 June 2018, from 9am to 6pm, at the Van Emden Lecture Theatre and GCMS Room (G27L) (Edith Morley, Whiteknights Campus, University of Reading). Coffee, lunch and tea will be provided. Registration cost: £10

To book your place please use this link:

For more information on how to book your place or any other queries do contact: or

Coll & Cortes Medieval Spain Seminar Series: Images, devotion and emotion in 13th- and 14th-century Castile (18 April 2018)

toro-santa-clara-600x600What was the role of images in the religious experience of Castilian people of the 13th and 14th centuries? There is no clear answer, and the scarcity of written evidence has prompted much problematic speculation. However, on the basis of the images themselves and of relevant literary sources, including the well-known Cantigas de Santa María and works by 14th-century authors such as Juan Ruiz and Juan Manuel, it is possible to explore a number of key issues. The talk will be divided into three sections. One focuses on the 13th century: ‘Active images: the Cantigas de Santa María and their aftermath’. Another looks to the 14th century: ‘Passive images: the reception and dissemination of the Crucifixus dolorosus in Castile’. And it concludes by looking ‘beyond’ Art History. In the 1960s a Spanish politician coined the (in)famous tourist slog, ‘Spain is different’. His aim was to encourage foreigners to visit Spain, but the slogan is representative of a commonplace that has been repeated time and again since the Romantic era. Ultimately, my talk offers an invitation to reconsider whether Castilian and Spanish devotional practices are really so very different from those recorded elsewhere in medieval western Europe. Continue reading

Enroll: MOOC Burgos: Deciphering Secrets of Medieval Spain

ds-3-intro-paleography-logoRoger Martinez is pleased to announce the launch of a new Massive Open Online Course (MOOC) that specifically focuses on medieval Spanish paleography training. The course is called Burgos: Deciphering Secrets of Medieval Spain and it will be offered on a monthly basis on at The next class begins on 9 April 2018. This six-week course is intensive — it requires, on average, 10-12 hours of your time per week.

This is the first of three new MOOCs that offer intensive paleography training. Three additional MOOCs pertaining to the medieval/early modern history of Toledo, Plasencia, and Granada, will be launched over the next 3 to 9 months. These courses are in addition to an introductory course on medieval Spain titled, Coexistence in Medieval Spain: Jews, Christians, and Muslims, and another titled, Deciphering Secrets: The Illuminated Manuscripts of Medieval Europe. Continue reading

Call for Papers: “Das Mittelalter”, Themenheft: Theorien und Praktiken des Gebets im Mittelalter (Deadline 30/04/2018)

yolandeThemenheft der Zeitschrift “Das Mittelalter. Perspektiven mediävistischer Forschung”:
“Theorien und Praktiken des Gebets im Mittelalter”

Das Gebet ist in nahezu allen sozialen Bereichen, Diskursen und medialen Formationen des Mittelalters präsent. Es organisiert einen wesentlichen Bereich der gesellschaftlichen Kommunikation als Kommunikation mit der jenseitigen Welt, überbrückt die Grenze von Diesseits und Jenseits, trägt zur Medialisierung von Heil und Gnade bei und besetzt eine ebenso zentrale wie voraussetzungsreiche Position innerhalb der religiösen Wirklichkeits- und Ordnungskonstruktionen der Zeit. Die Reichweite des Gebets ergibt sich nicht zuletzt daraus, dass es sich in unterschiedlichste Räume und Praktiken integrieren sowie mit vielfältigen materiellen Medien und Medienverbünden koppeln lässt.

Die historische Bedeutung des Gebets steht dabei in einem auffälligen Missverhältnis zu der geringen Aufmerksamkeit, die es innerhalb der mediävistischen Forschung erhält. Hier setzt das geplante Themenheft an: Es profiliert das Gebet als einen Gegenstand, dessen kulturgeschichtliche Relevanz erst noch zu erschließen ist. Gerade seine Ubiquität in der mittelalterlichen Gesellschaft spricht für ein gewinnbringendes und nur interdisziplinär durchführbares Forschungsprogramm. Ausgehend von theologischen, historischen, medien-, literatur- wie sprachwissenschaftlichen, musikwissenschaftlichen und kunstgeschichtlichen Fallstudien formuliert das geplante Heft Grundfragen und Desiderate einer interdisziplinären Gebetsforschung.

Um fächerübergreifend weiterführende Ansätze zu entwickeln, soll das Gebet im Spannungsfeld historischer Theorien und Praktiken verortet werden. Folgende Leitfragen dienen zur Orientierung:

– Wo liegen Schnittstellen von theologischen Theorien des Betens und gebetspraktischen Medien und Artefakten (z.B. Texten, Bildern, Musik, Gebetsketten) und wo liegen methodische Probleme und Grenzen der Übertragbarkeit?

– Wie unterscheidet sich das öffentlich-liturgische Gebet von der individuellen „Zwiesprache“ mit Gott? In welchen Konkurrenz- oder Komplementärverhältnissen stehen liturgische und private Gebetspraktiken und wie werden diese Verhältnisse theoretisch formuliert?

– Inwiefern reflektieren Gebetsmedien die kommunikativen Bedingungen der Gebetspraxis?

– Welchen Spannungen ist die Gebetspraxis im Kontext institutioneller Formen der Heilsvermittlung ausgesetzt (z. B. Buß- und Ablasswesen)?

– Auf welche Orte und räumlich-architektonischen Kontexte sind das Gebet und die Gebetspraxis bezogen?

– Welche historischen Semantiken, Typologisierungsansätze und begriffliche Abgrenzungsprobleme – z. B. von oratio und meditatio – sind in lateinischen und volkssprachlichen Gebetsdiskursen verbreitet?

– Wie verhalten sich die rhetorischen Strukturen mittelalterlicher Gebetstexte zu allgemeinen Theorien der Rhetorik und zu Rhetoriken des Gebets (z.B. Wilhelms von Auvergne Rhetorica divina)?

– In welchen intermedialen und transgenerischen Kontexten spielen Gebete eine Rolle?

– Welche historischen Beschreibungsmodelle für Stimme und Klang des Betens lassen sich rekonstruieren, und wie verhält sich psalmodierend oder in liedhafter Form praktiziertes Beten zum gesprochenen Gebet? Welche Aspekte ergeben sich bei mehrstimmig vorgetragenen Texten?

– Welche Appellstrukturen sind in Gebetsmedien angelegt, und wie lässt sich das Verhältnis von Gebetsmedium und Gebetsvollzug präzise beschreiben?

Das geplante Heft trägt dazu bei, den bislang vorwiegend einzeldisziplinär angelegten Zugriff auf das Gebet zu überwinden. Es soll die fächerübergreifenden Diskussionen um die Medialität des Heils im Mittelalter weiterentwickeln und genutzt werden, um geläufige Paradigmen zur spätmittelalterlichen Religiosität (z. B. Quantifizierung des Betens und ‚Gezählte Frömmigkeit‘) neu zu evaluieren. Während sich die historischen Forschungen innerhalb der verschiedenen Disziplinen dem Gebet bisher fast ausschließlich über das spezifische Überlieferungsmedium des Gebetbuchs genähert haben, wird das Heft in übergreifender Absicht Theorie und Praxis des Gebets in den Blick nehmen und neue synchron und diachron angelegte Forschungsperspektiven eröffnen, die auch Anschlussmöglichkeiten für kulturübergreifende Vergleiche herstellen sollen. Interreligiöse Perspektiven und Fallstudien aus dem Bereich der Judaistik, Byzantinistik, Islamwissenschaft und Islamischen Theologie sind besonders erwünscht.

Abstracts im Umfang von max. 4000 Zeichen (inkl. Leerzeichen) werden bis zum 30.4.2018 erbeten. Bitte senden Sie Ihre Vorschläge an Mirko Breitenstein: und Christian Schmidt:

Prize: Nachwuchspreis des Mediaevistenverbandes (Deadline 30/06/2018)

hb_12-130-1Der Mediävistenverband, der über 1100 Mitglieder aus den unterschiedlichsten Disziplinen mediävistischer Forschung repräsentiert, schreibt zweijährlich einen Nachwuchspreis aus, der mit 2000 € dotiert ist und im März 2019 im Rahmen des Symposiums des Mediävistenverbandes in Tübingen feierlich verliehen wird.

Ausgezeichnet wird eine hervorragende mediävistische Dissertation von interdisziplinärer Bedeutung, die sowohl in der Verbindung unterschiedlicher disziplinärer Ansätze liegen kann als auch in der Anschlussfähigkeit einer disziplinär ausgerichteten Arbeit für mehrere andere Disziplinen. Die Arbeit kann aus allen Fächern der Mittelalterforschung kommen. Die Prüfungen im Promotionsverfahren dürfen am Ende der Bewerbungsfrist nicht mehr als 24 Monate zurückliegen.

Die Bewerbungsunterlagen umfassen:
– eine zweiseitige Zusammenfassung der Arbeit in deutscher oder englischer Sprache, in der auch die interdisziplinäre Bedeutung in einer der oben genannten Perspektiven dargelegt wird, sowie
– vollständige Kopien der Gutachten aus dem Promotionsverfahren. Bewerber/innen aus Ländern, in denen im Promotionsverfahren keine schriftlichen Gutachten erstellt werden, werden gebeten, sich für einen möglichen Ersatz direkt mit dem Präsidenten des Mediävistenverbandes, Prof. Dr. Wolfram Drews, in Verbindung zu setzen ( Continue reading