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Books roundup: New Publications in Art

magdeburger-reiter-255x330GABRIELE KOSTER, UTA SIEBRECHT. Der Magdeburger Reiter, Schnell & Steiner, 2017, 368 p.
ISBN: 978-3795432027

Der Band versammelt Beiträge namhafter Experten aus den Bereichen Restaurierung, Kunstgeschichte, Geschichte und Rechtsgeschichte, die den aktuellen Forschungsstand zum Magdeburger Reiter als bedeutende Skulptur der mittelalterlichen Kunst- und Kulturgeschichte aus unterschiedlichen Perspektiven präsentieren.

Der Magdeburger Reiter, entstanden um 1240, gilt als das älteste erhaltene freiplastische Reiterstandbild nördlich der Alpen seit dem Ausgang der Antike und ist damit eine der bedeutendsten Skulpturen der mittelalterlichen Kunst- und Kulturgeschichte Europas. Im November 2015 fand aus Anlass der vollendeten Restaurierung des Kunstwerkes im Kulturhistorischen Museum Magdeburg eine interdisziplinäre Tagung zum Magdeburger Reiter statt.
Der dritte Band der Schriftenreihe des Zentrums für Mittelalterausstellungen widmet sich dem Reiterstandbild als mittelalterliches Kunstwerk, städtisches Wahrzeichen und europäisches Erbe. Erstmals liegt damit eine umfassende Publikation zum Magdeburger Reiter vor. Sie präsentiert fächerübergreifend die wissenschaftlichen Beiträge der Tagung, den Untersuchungs- und Restaurierungsbericht sowie eine umfangreiche Fotodokumentation der bedeutenden Skulpturengruppe.

 

JOSÉ ORFILA. Regards panoramiques sur le monde médiéval et Notre Dame de Reims, Godefroy de Bouillon, 2016, 520 p.JOSÉ ORFILA. Regards panoramiques sur le monde médiéval et Notre Dame de Reims, Godefroy de Bouillon, 2016, 520 p.
ISBN: 978-2841913282

24 figures (en couleurs) et 229 photos (dont14 en couleurs) illustrent ce livre à la gloire de l’architecture du monde médiéval. Depuis plus d’un demi-siècle, la pression toujours renouvelée des esthétiques avant-gardistes a modifié notre vision des choses. Nous avons découvert les mérites des arts les plus lointains et les plus anciens que l’on appelait jadis primitifs et qu’il faut honorer désormais du nom de “premiers”, ce qui les pare d’emblée des plus rares vertus. On est même allé jusqu’à les estimer “plus essentiels”. Rien d’étonnant donc que le gothique, celui des 12eme et 13eme siècles trop élaboré, trop conscient de soi et trop éloigné des pulsions basiques ne soit plus en faveur. De nos jours on se doit d’accorder plus de valeur aux masques africains, aux totems amérindiens et aux statues de l’Ile de Pâques qu’à la Ste Chapelle. Et l’évolution politico-culturelle réactivant les voluptueux mirages de l’Orient qui émoustillaient les mâles romantiques, le Français moyen commence à se sentir plus en phase avec le Tajmahal qu’avec la cathédrale de Reims. Car notre époque est avide de “retours aux sources” à condition que ce soient celles des autres et vénère toutes les traditions sous réserve que ce ne soient pas les nôtres. Ce livre rappelle la richesse de notre civilisation mise à l’écart par les bien-pensants.

 

art-nature-237x330NICOLE R. MYERS (ed.). Art and Nature in the Middle Ages, Yale University Press, 2017, 136 p.
ISBN: 978-0300227055

This splendidly illustrated book explores the universal and multifaceted theme of nature as manifested in Western European art of the Middle Ages. Fascinating essays consider the concept in the context of medieval philosophy, theology, and poetry. The masterpieces highlighted here,  from the distinguished collection of the Musée de Cluny, span the 12th through the 16th centuries and include an impressive array of objects destined for both religious and secular purposes—from exquisite stained glass and carved capitals to spectacular enameled jewelry, illuminated manuscripts, and woven tapestries. Art and Nature in the Middle Ages provides an essential understanding of the symbolism and significance of motifs taken from the natural world, as well as the technical mastery of the medieval artisans who produced these remarkable objects.
Nicole R. Myers is the Lillian and James H. Clark Curator of European Painting and Sculpture at the Dallas Museum of Art.