Book roundup: New Publications on Medieval Art (April 2017)

Here are some new medieval art history books on manuscripts, architecture and sculpture in English, French, and Italian, published at the beginning of 2017 (information courtesy of Publicaciones sobre Arte Medieval):

Visions of the End in Medieval Spain

JOHN WILLIAMS, THERESE MARTIN. Visions of the End in Medieval Spain: Catalogue of Illustrated Beatus Commentaries on the Apocalypse and Study of the Geneva Beatus, Amsterdam University Press, 2016, 288 p.
ISBN: 978-9462980624

This is the first study to bring together all twenty-nine extant copies of the medieval Commentary on the Apocalypse, which was written by Spanish monk Beatus of Liébana. John Williams, a renowned expert on the Commentary, shares a lifetime of study and offers new insights on these strikingly illustrated manuscripts. As he shows, the Commentary responded to differing monastic needs within the shifting context of the Middle Ages. Of special interest is a discussion of the recently discovered Geneva copy: one of only three commentaries to be written outside of the Iberian Peninsula, this manuscript shows both close affinities to the Spanish model and fascinating deviations from it in terms of its script and style of illustrations.

 

Saints, Shrines and PilgrimsROGER ROSEWELL. Saints, Shrines and Pilgrims, Bloomsbury Shire Publications, 2017, 80 p.
ISBN: 978-0747814023

In the Middle Ages, it was thought that praying at the right shrine could save you from just about anything, from madness and famine to false imprisonment and even shipwreck. Kingdoms, cities, and even individual trades had patron saints that would protect them from misfortune and bring them wealth and prosperity, and their feast days were celebrated with public holidays and pageants. With saints believed to have the ear of God, veneration of figures such as St Thomas Becket, St Cuthbert, and St Margaret brought tens of thousands of pilgrims from all walks of life to sites across the country. Saints, Shrines and Pilgrims takes the reader across Britain, providing a map of the most important religious shrines that pilgrims would travel vast distances to reach, as well as descriptions and images of the shrines themselves. Featuring over 100 stunning photographs and a gazetteer of places to visit, it explains the history of pilgrimage in Britain and the importance that it played in medieval life, and describes the impact of the unbridled assault made on pilgrimage by the Reformation. – See more at: http://www.bloomsbury.com/uk/saints-shrines-and-pilgrims-9780747814023/#sthash.NkNBEUij.dpuf

L_abbaye Saint-Pierre de Mozac

DENIS HÉNAULT. L’abbaye Saint-Pierre de Mozac: Architecture, décors et histoire d’un site monastique, PU Rennes, 2017, 452 p.
ISBN: 978-2753552043

Près de Clermont-Ferrand, le site de Mozac conserve un riche patrimoine appartenant à l’un des monastères les plus anciens et les plus importants de l’Auvergne. Après un historique des recherches anciennes et un point sur les sujets d’études récents portant sur le site, cet ouvrage relate les faits marquants de l’histoire de l’abbaye. Il décrit ensuite tous les éléments permettant de restituer son évolution monumentale. Les nombreuses illustrations montrent la variété et l’importance du patrimoine encore visible en même temps que son intérêt scientifique.

Le monument funéraire médiéval dans l_ancien diocèse de LiègeHADRIEN KOCKEROLS. Le monument funéraire médiéval dans l’ancien diocèse de Liège, 2 vol., Les éditions namuroises, 2016, 400 y 776 p.
ISBN: 978-2875510686

L’ouvrage comporte deux tomes : le premier, « Formes et Images », examine en 15 chapitres les divers types de monuments créés au Moyen Age, leur origine, leur importance et leurs significations. Le second tome « catalogue », présente et commente les 650 monuments répertoriés dans l’ancien diocèse de Liège, pendant la période qui s’étend de Charlemagne à Charles-Quint.

La finalité du monument funéraire est de fonder et sauvegarder la mémoire d’une personne, mémoire qu’elle génère, par des formes et des images qui la matérialisent. La mémoire est créée, de facto, par le monument. Le mémorial médiéval, comme à toutes les époques, illustre, de par cette création de l’objet mémoriel, une conception de la mort et de la survie de l’homme. Dans sa production funéraire, le Moyen Age illustre une conception du destin de l’homme essentiellement fondée sur la théologie de la salvation. L’homme est composé d’un corps périssable et d’une âme qui est éternelle et dont le salut après la mort dépend de ses mérites. Le salut de l’âme est le thème majeur de l’art funéraire médiéval, qui développe ses images de l’âme accueillie au paradis et de l’homme mourant, le « gisant » qui vit la mort dans une transfiguration. Un autre thème, qui au fil des siècles, prendra de l’ampleur est celui du portrait qui n’est pas fondé théologiquement mais sur une autre communion des vivants et des morts. Matérialiser la mémoire se traduit alors par la création de monuments où formes et images se conjuguent : épitaphes, statues, tombes, images votives, types de monuments qui se succèdent ou se mélangent, répondant ainsi à l’évolution des croyances et des visions de la survie.
L’auteur est architecte et docteur en Histoire, Art et Archéologie à l’Université de Namur. Il a publié, aux Editions namuroises, la collection des « Monuments funéraires en pays mosan » (1999-2007) et « Les gisants du Brabant wallon » (2010).

 

Un mestiere per ciascuno.PIERANGELO MAZZESCHI, Un mestiere per ciascuno. Il ciclo dei mesi nel portale maggiore della pieve di S. Maria Assunta ad Arezzo, Società Editrice Fiorentina, 2016, 82 p.
ISBN: 978-8860324016

El tema iconográfico del ciclo de los meses y sus trabajos correspondientes es muy antiguo y pertenece a una tradición figurativa común en toda la Europa medieval.

Este libro se centra en el ciclo del Portal de Santa Maria Assunta en Arezzo, que conserva la colocación original de los relieves y mantiene intacta su vistosidad. La reciente restauración de la portada ha permitido dar nueva luz a este interesante complejo iconográfico del siglo XIII, mostrando una vibrante policromía y las inscripciones epigráficas correspondientes a los meses.

En las arquivoltas se encuentra el nombre del autor, Marchio -posiblemente relacionado con la escuela de Benedetto Antelami– y la fecha de 1216.

 

L_albero della vita nella Basilica di Bergamo e nella pittura del TrecentoMAURO ZANCHI. L’albero della vita nella Basilica di Bergamo e nella pittura del Trecento, Bolis, 2015, 80 p.
ISBN: 9788878272958

En este breve tratado, Mauro Zanchi analiza la iconografía del Arbor Vitae de la iglesia de Bergamo y la sitúa dentro del contexto de la pintura del Trecento italiano, buscando correspondencias temporales y temáticas entre el arte, la literatura, la filosofía y la religión.

El Árbol de Jesé es una representación simbólica del árbol genealógico de Cristo, partiendo de Jesé, padre del rey David. Su origen se encuentra en una profecía de Isaías, que anunciaba la aparición de un vástago del tronco de Jesé, de cuyas raíces brotaría un retoño (Is. 11, 1).

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About thegrailquest

Anastasija Ropa holds a doctoral degree from Bangor University (North Wales), for a study in medieval and modern Arthurian literature. She has published a number of articles on medieval and modern Arthurian literature, focusing on its historical and artistic aspects. She is currently employed as guest lecturer at the Latvian Academy of Sport Education. Anastasija’s most recent research explores medieval equestrianism in English and French literary art and literature, and she is also engaged as part-time volunteer horse-trainer. In a nutshell: Lecturer at the Latvian Academy of Sport Education Graduate of the School of English, University of Wales, Bangor. Graduate of the University of Latvia Passionate about history, particularly the Middle Ages A horse-lover and horse-owner

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